去掉耳机和充电器,以后数据线苹果也不会送了

10 月 23 日,第一批 iPhone 12 陆续到达用户手里(www.5ling.cn)。相信各位已经知道,此次 iPhone 12 的包装里,不再附赠耳机和电源适配器,配件仅剩一条 USB-C to Lightning 接口数据线。各位拿到的 iPhone 12 包装盒内容和体积都相比以前缩水了不少,但整体来看,售价却并未降低。

苹果在发布会上解释称,该措施是出于环保考虑。苹果产品营销副总裁 Kaiann Drance 接受采访时也表示,iPhone 12 具备大量新功能且定价合适,这点很具有吸引力。此外人们家里通常都有耳机和充电头,甚至不止一件,所以考虑环境影响后,苹果做出了正确抉择,不给用户增加“电子垃圾”了。

Kaiann Drance 说得没错,起码对于老用户来说是没错的。一位 iPhone 用户准备卖掉手中的 iPhone XS Max 时发现,手机盒里的电源适配器和数据线根本没有拆过,他只用 iPhone 罢了。

没有使用的配件

那么既然苹果追求环保,并且用户留有配件的情况确实存在,苹果应该把所有配件都取消,只售卖 iPhone。为何还仍然保留着数据线?

数据线的意义

请大家思考一下,数据线对于用户的意义是什么?无非两个方面:第一,有线充电;第二,数据传输。

能量守恒使得在同样功率下,有线充电比无线充电效率更高。iPhone 12 全系列提供两种充电方式,20W 有线充电和最高 15W 无线充电(MagSafe),前者充电速度无疑更快,但你必须额外购买一个 20W 功率的电源适配器。巧合的是,功率为 15W 的 MagSafe 无线充电也需要单独购买一个 20W 电源适配器。

MagSafe 构造

对于 iPhone 12 来说,想要追求更快的充电速度,你只能选择有线充电。苹果自然是将这一因素考虑到其中,在包装盒内保留了线缆。

苹果为 iPhone 提供了两种数据保存的方式,一是 iCloud 云端储存,二是数据线连接电脑储存。相信每一次更换新 iPhone 的用户都对此深有体会——数据线可能不经常用,但到关键时刻,有线传输的效率一定高于无线传输。

又或者是你需要连接 iPhone 进行性能测试等等操作,此时的数据线是任何一种方式都无法替代的。

话说回来,虽然苹果取消了附赠耳机和电源适配器,但那根数据线却从原来的 USB-A to Lightning 全面升级为 USB-C to Lightning 规格,从根本上提升了有线充电的功率和与其它苹果设备兼容的问题。

此前苹果附赠的充电器功率输出仅为 5W,被戏称为“五福一安(5V/1A)”,充电速度极慢。直到 iPhone 11 系列,iPhone 11 Pro 与 iPhone 11 Pro Max 才赠送 18W 电源适配器和 USB-C to Lightning 数据线。充电头网曾经测试 iPhone 11 使用原装电源适配器与无线充电的时间对比,结果显示无线充电都比附赠的电源适配器速度更快。五福一安不送也罢。

图片来自充电头网

另一方面,由于升级到了 USB-C to Lightning 接口,iPhone 12 与 MacBook 等只提供 USB-C 接口的苹果设备的连接已经没有障碍。如果你仍在使用 USB-A to Lightning 接口的数据线,想要连上 MacBook,还需要额外的转接头。

数据线也会被取消

没错,未来的某一天,苹果或许也将不再附赠数据线。倘若那天真正来临,便标志着全面无线化的到来,打开这扇大门的不一定是苹果,但极有可能是苹果。因为全面无线化同时意味着智能手机没有任何一个接口,这正是全行业的终极目标。

随着 iPhone 12 的推出,苹果也展示了一项全新的无线充电技术:MagSafe。它的功率达到了普通 Qi 标准无线充电协议的两倍,为 15W,是目前 iPhone 所能获得的功率最高、速度最快的无线充电。

该充电技术的名字来源于 2006 年苹果同 MacBook Pro 一起展出的电源适配器插头,由于其磁吸特性,充电插拔十分便捷,获得了用户好评。但随着苹果在 MacBook 上采用 USB-C 接口,MagSafe 淡出历史舞台。

MacBook Pro 上的 MagSafe,图片来自wiki

如今 iPhone 12 上的 MagSafe 依旧通过磁性将充电器和 iPhone 紧贴在一起。苹果通过在 iPhone 和 MagSafe 充电器无线充电线圈的周围增加磁铁,完成了充电器与 iPhone 的吸附效果。有媒体评价 MagSafe 的实现方案极具创意,因为它解决了过去无线充电容易松动、对不齐位置等问题。

更有一种声音表示,这是苹果给未来取消实体充电接口埋下的伏笔。

想要完成这个目标,苹果首先就得把无线充电与无线数据传输的问题解决掉。从目前的行业情况来看,苹果似乎已经有一定起步的基础。

尽管苹果在充电方面比较保守,提供最高的无线充电功率仅为 15W,但同期的 Android 厂商已经激进地将无线充电功率提高到了 80W,19 分钟可充满 4000mAh 电池。材料、散热和峰值功率等等过去存在的问题,都在一一被改善。部分 Android 厂商的手机,无线充电速度比 iPhone 有线充电速度更快。

行业里存在一些成熟的高功率无线充电方案,苹果要用自己的标准去衡量在 iPhone 上是否可行,在苹果的标准里,充电功率不是第一要素。

苹果并非没有做相关准备,据 Wccftech 报道,苹果于 2020 年 7 月获得了一项,描述了一种具备双向无线充电功能的电池背夹。以前的电池背夹是通过 Lightning 接口为 iPhone 进行供电,而苹果获得无线充电电池背夹的专利,也与此前曝光苹果申请“一款完全没有端口的 iPhone 设备”专利相吻合。另一项显示苹果将要在 MacBook 上装入无线充电板,用电脑时就能给 iPhone 充电。

双向无线充电功能的电池背夹专利

无论这些专利最终是否会成为现实,但反映出苹果布局无线充电生态的动作。

关于无线数据传输,其实我们已经使用到了一些比较稳定可行的无线数据传输技术。例如 iOS 与 macOS 里的 ,它是一种基于蓝牙和 WiFi(AirDrop does the rest using Wi-Fi and Bluetooth)实现的短距离无线传输技术,通过低功耗蓝牙技术发现对象,再用 P2P WiFi 技术进行数据传输,两台设备间距离不能超过 9 米。

到了 iPhone 11 推出时,苹果给它加入了一个支持超宽带(,UWB)技术的 U1 芯片,以帮助 iPhone 提升空间感知能力。在使用 AirDrop 时,只要将你的 iPhone 对准另一台 iPhone,系统就会优先将文件发送给它,排序的规则是距离越近则优先级越高。

具备空间感知能力的 AirDrop,图片来自 Appleinsider

UWB 技术具备高速传输速率、发射功率低、保密性强等优点,其空间定位的特点被业界认为是下一个引爆物联网的机会,尤其是当苹果用上这项技术之后,UWB 得到了大型终端厂商的关注。小米最近也展示了 UWB“一指连”技术,用户可以用手机指向某一个智能家居产品,并对其进行控制。不过 UWB 技术也存在一些不足,例如占用带宽过高,可能会干扰其他无线通信系统,并且传输距离通常也仅为 10 米。

其实早在 2006 年就已经基于 UWB 技术有了“迈向无线时代”的说法,不过时至今日这一目标还未完全实现。苹果想要推动“无线时代”自然需要考虑多方面的因素,不仅仅是充电与数据传输两个方面,但各方证据表明,苹果正在努力打造出“没有任何接口 iPhone”,届时苹果不再附赠数据线就不是件怪事情了。

迈入无线时代前的生意

罗马非一日建成,全面无线化也不能一蹴而就。

现阶段保留数据线,是一种稳妥之举。一方面是技术还未到无线化的成熟度,另一方面苹果会抓住每一处产品的改变,达到商业目的。

近年来,苹果循序渐进地在推动全面无线化,现在它们已经顺利地砍掉了 3.5mm 耳机接口。2016 年,iPhone 7 问世,取消 3.5mm 耳机接口的同时,苹果额外附赠了一个 Lightning to 3.5mm 的转换头。不过到 2018 年 iPhone XS 发布时,苹果直接将转接头取消,用户如果需要使用有线耳机,则需自行购买转接头。

苹果为 3.5mm 耳机接口提供的方案是无线蓝牙耳机 AirPods,这款耳机直接掀起了真无线立体声耳机(True Wireless Stereo,TWS)的流行风潮,2019 年全年 AirPods 销量达到了 6000 万,其单品类营业额远高于其它品牌 TWS 的营收总和。于是业内厂商纷纷跟进推出相应的 TWS 产品。而其它 Android 手机,也随之砍掉了 3.5mm 耳机接口,朝着无线化迈近了一步。

2019 年 TWS 市场份额,来自 Strategy Analytics

接下来砍掉充电接口,仅仅是时间问题,不过在实现该目标之前,或许行业还将经历不同的阶段。

苹果的 Lightning 接口是业内最为独特的一种接口,多年间已经有很多声音呼吁苹果加入 USB-C 的阵营。如今除了 iPhone 之外,苹果的其它设备也投入了 USB-C 接口的怀抱。

但随着 MagSafe 的出现,业界猜测苹果将要跳过实体接口的改变,直接砍掉实体接口。Lightning 的消失,意味着苹果将失去一部分生意,但 MagSafe 的出现,又为苹果填补了新的商机。

苹果一开始就为 MagSafe 规划了配件生态,想要用上 MagSafe,你需要额外付出两笔钱,第一笔是 MagSafe 充电器,官方售价 329 元人民币,第二笔是 20W 的 USB-C 电源适配器,售价 149 元人民币,合计 478 元人民币。

MagSafe 配件

此外,MagSafe 官方配件还包含 MagSafe 皮革卡包、MagSafe 专用保护壳等等产品,对于普通用户来说,这些配件售价并不算便宜。

尽管未来第三方厂商也会跟进 MagSafe 的产品,价格相对更低,但在目前的空白期内,用户只能选择官方配件。并且开放 MagSafe 授权,或许还会成为苹果收取 MFi(Made for iPhone/iPod/iPad)认证授权费的一大来源。苹果可以通过 MagSafe 生态获取可观的利润。

因此有理由相信,当我们真正看到苹果不再附赠数据线时,苹果还会推出更先进的配件供你选择。

* 题图来自 Wcctech

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